22 ago. 2017

Lyon y las “puertas del tiempo”.

En Lyon, el paso entre las diferentes tramas históricas se realiza de una forma muy explícita, atravesando elementos que actúan como “puertas del tiempo”. Imagen desde el Vieux Lyon del Central Business District de la Part-Dieu en el que destacan el prisma truncado de la Tour Incity y el cilindro rosado de la Tour Part-Dieu.
En cierto modo, las ciudades permiten viajes en el tiempo, puesto que son una amalgama de espacios históricos. Ahora bien, mientras que en la mayoría de ellas los tejidos de diferentes épocas se suceden sin solución de continuidad, hay algunas urbes en las que esa transición se explicita de manera nítida.
Lyon es uno de esos casos. La gran ciudad francesa cuenta, como todas, con tejidos urbanos concebidos en periodos diversos, pero su originalidad radica en que el paso de uno a otro se realiza de una forma muy explícita, a través de ciertos elementos (naturales y artificiales) que transmiten la sensación de atravesar “puertas” que se abren a otros tiempos.


6 ago. 2017

Ciudades de vacaciones: la creación de ambientes “idílicos” (los casos de Port Grimaud, Binibeca, Marina d’Or y Villages-Nature)

Las “ciudades de vacaciones” buscan crear ambientes “idílicos” para atraer al turismo (imagen de Port Grimaud)
Durante la segunda mitad del siglo XX se consolidó el turismo de masas y con él aparecieron lugares diseñados específicamente para darle cobijo, especialmente en su vertiente de “sol y playa”. Un producto derivado de esas circunstancias son las “ciudades de vacaciones”, unos espacios muy singulares que han proliferado, por ejemplo, en la costa mediterránea.
Vamos a aproximarnos a cuatro casos: Port Grimaud, en la Costa Azul francesa; Binibeca, en la isla de Menorca; Marina d’Or, en el levante español; y, finalmente, Villages-Nature, la apuesta de Disney junto a su parque de atracciones en París. Los cuatro casos son muy distintos, contrastando el lujo exclusivo con los mastodontes populares, la ciudad “de autor” con la anónima especulación inmobiliaria, o la desconsideración ecológica con el pretendido respeto al entorno. No obstante, todas coinciden en su oferta de ambientes “idílicos”.

29 jul. 2017

Sobre los espacios de la ciudad (categorización según gradientes de “libertad”) (y 2)

La Piazza San Marco de Venecia es un lugar extraordinario: a pesar de reunir los atributos requeridos por el “espacio urbano”, el espacio por antonomasia de la ciudad, ofrece alguna restricción de uso puntual en periodos de “acqua alta”.
Tras los análisis presentados en la primera parte de este artículo, en esta segunda proponemos una última aproximación a los distintos tipos de espacio que encontramos en la ciudad y las conclusiones sobre ellos, con el objetivo de descubrir los atributos principales del Espacio Urbano, el espacio por antonomasia de la ciudad. Para ello utilizamos unas variables que generan gradientes de “libertad” (de movimiento) y permiten ordenar las diferentes categorías espaciales existentes en nuestras urbes.
Finalmente incluimos un breve apéndice sobre la consideración que, desde el Derecho Urbanístico, se realiza de los “espacios libres” en el Planeamiento Urbano.

22 jul. 2017

Sobre los espacios de la ciudad (categorización según gradientes de “libertad”) (1)

La ciudad ofrece una gran diversidad espacial que debe ser conocida, no solo como base para su correcto diseño sino también para apreciarla convenientemente (calle y soportales en Bolonia)
Espacio” es una palabra tan genérica que requiere de adjetivos complementarios para precisar su significado. Estos epítetos nos dirigen a entornos muy diferentes, como sucede con los casos de “matemático”, “arquitectónico”, “interestelar”, “vectorial”, “aéreo”, “informativo”, “natural” o “de n dimensiones”.
La ciudad es, desde luego, una cuestión de “espacio”, de “espacio físico”, podríamos decir, acotando la palabra. Sobre este “espacio físico”, del que tenemos un suficiente conocimiento intuitivo, proliferan términos que suelen interpretarse como sinónimos sin serlo. Aparentemente las nociones de “espacio urbano”, “espacio libre”, “espacio vacío”, “espacio público”, etc. se refieren a una misma realidad cuando tienen matices diferenciales.
En este artículo, proponemos una investigación sobre los distintos tipos de espacio que encontramos en la ciudad con el objetivo de descubrir los atributos principales del Espacio Urbano, su espacio por antonomasia. Para ello utilizaremos unas variables que generan gradientes de “libertad” (de movimiento) y permiten ordenar las diferentes categorías espaciales existentes en nuestras urbes. Abordamos el tema en dos partes: en esta primera planteamos los primeros análisis, dejando para la segunda parte las últimas aproximaciones y las conclusiones.

8 jul. 2017

Terciarización, regeneración y momificación: procesos de transformación urbana (vocabulario urbanístico).

La evolución de las ciudades es algo consustancial y los procesos de transformación son complejos y diversos. En algunos casos, se produce una “regeneración” urbana tras la recuperación de antiguos espacios productivos, como es el caso de HafenCity en Hamburgo. 
En otras ocasiones hemos aludido a las dificultades de la disciplina urbanística con el vocabulario que expresa los procesos experimentados por las ciudades. En un artículo anterior nos referimos a los fenómenos de gentrificación y tugurización, dos dinámicas de transformación social de barrios que, aunque mantienen la función residencial, presentan resultados bien diferentes.
En esta oportunidad nos acercaremos a otros tipos de evolución urbana, caracterizados porque en ellos no se conserva el uso original. Nos referimos, por una parte, a los sufridos por barrios residenciales que se han convertido en espacios vinculados a la economía, particularmente del sector servicios (de ahí viene la palabra que los define: “terciarización”). Por otra parte, encontramos zonas de la ciudad destinadas inicialmente a la producción que han visto como sus instalaciones, tras quedar obsoletas, se encuentran vacantes y pueden ser recuperadas para la ciudad, con un predominio residencial: “regeneración”. Finalmente, nos fijaremos en unos casos muy particulares, menos frecuentes pero actuales, en los que el uso original desaparece sin encontrar sustituto, pero dado el gran valor histórico de esas áreas, se realizan esfuerzos para evitar su ruina (“momificación”), principalmente para favorecer el turismo.


24 jun. 2017

Tapiola, la joya racionalista que fusionó la Ciudad-Jardín y la Ciudad-Funcional en Helsinki

Tapiola nació como una ciudad pensada para sus habitantes. Imagen del centro urbano.
Tras la Segunda Guerra Mundial, Europa se enfrentó a situaciones inéditas en el campo de la arquitectura y del urbanismo que impulsarían la reflexión para buscar un mundo nuevo que emergiera de los escombros del anterior.
Uno de los caminos explorados fue la construcción de núcleos-satélite, más o menos vinculados a la metrópoli, que partiendo de las ideas de Ciudad-Jardín, recogían los logros del Funcionalismo. Entre los ejemplos destacan las ciudades-satélite de los países nórdicos, particularmente las propuestas para Estocolmo o la construcción de Tapiola, la nueva ciudad que nació en el entorno de Helsinki en la década de 1950.
Tapiola sería una aportación muy singular del pensamiento urbano del norte de Europa para ese nuevo hábitat que se estaba soñando, y su realización contaría con algunos de los arquitectos más reconocidos de Finlandia como Alvar Aalto, Aarne Ervi, Viljo Revell, Pentti Ahola, Kaija y Heikki Siren, Reima Pietilä o Aarno Ruusuvuori.

3 jun. 2017

Aproximación a la ópera verista (… y a sus ciudades)

Roma era el escenario de la Tosca de Puccini y en 1992 se rodó una producción cinematográfica en los lugares reales, protagonizada por Plácido Domingo y Catherine Malfitano.
A finales del siglo XIX, la sociedad europea, industrial, burguesa y pragmática, modificaría sus criterios artísticos. Se había producido una saturación del melodrama romántico y se buscaba una nueva orientación, que fue dirigida hacia la sociedad misma, convirtiéndola en materia creativa. Así, la vida cotidiana, los problemas y las inquietudes humanas sustituirían a los héroes, a los mitos o a la búsqueda de la belleza por sí misma, tomando cuerpo en la literatura realista de escritores como Zola, Balzac, Dickens, Tolstoi, Dostoievski o Galdós.
Estos mismos objetivos se reflejarían en las artes plásticas y también en la ópera, particularmente en la Italia finisecular, donde surgirían nuevos autores, como Mascagni, Leoncavallo, Giordano, Cilea o Puccini, que trasladaron esas ideas al teatro musical. Agrupados bajo la controvertida etiqueta “verista”, buscaban “poner música a la vida” y compusieron obras extraordinarias en las que representarían su contemporaneidad (aunque mayoritariamente en sus aspectos más sórdidos).
También los escenarios operísticos se ajustarían a esas claves, recreando pueblos y ciudades reales para desarrollar los argumentos. París, se convertiría en la ciudad verista por excelencia, pero no sería la única que acogería los tormentosos libretos del verismo (que, además, también acudirían a lugares exóticos como el oeste norteamericano o el lejano oriente).